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治疗师想要提供负担得起的心理保健服务 这是阻止他们的东西

印度戈麦斯非常清楚获得精神疾病医疗保险的难度。她是奥克兰的一名临床心理学家,她经常在工作周中花费很大一部分时间去向保险公司追讨报酬。从无休止的电话树和难以理解的索赔处理到无法回答任何问题的代表,官僚机构削减了戈麦斯的时间,精力和底线。

“我非常努力地为真正需要它的人服务,这使我付出了代价。只是没有道理,”戈麦斯说。精神卫生服务提供者“受这家公司的支配,该公司获利数十亿美元,而负担不应该在这里。”

戈麦斯还必须以消费者身份浏览系统。她在青少年时期就开始看治疗师,并且在她自己的成长和康复过程中仍然定期接受治疗。在当前局势期间,随着日常生活压力的增加,戈麦斯(Gomez)要求她的保险公司承保更长的疗程。她被拒绝了。她的保险也拒绝了每周增加她的诊疗次数的后续请求。

戈麦斯被告知,她只有两种选择才能支付保险费:她可以花费保险公司允许的分钟数,或者可以将自己送到精神病院住院。戈麦斯说:“这绝对是令人发指的选择。”这也是使戈麦斯(Gomez)成为其客户的伟大拥护者的一种选择-她很清楚他们所面对的挑战。

戈麦斯(Gomez)作为服务对象和治疗师的双重经验暴露出心理健康公平性问题并没有引起太多关注:即使是精神错乱的治疗师,在美国医疗体系破裂的情况下也面临着重大障碍。最终结果是,在比以往任何时候都更需要治疗师的时候,他们有更少的时间实际提供心理保健。根据7月Kaiser家庭基金会的一项民意调查,美国53%的成年人报告了与大流行有关的心理健康困难,高于3月份的32%。

DL Law Group的旧金山律师凯蒂·斯皮尔曼(Katie J. Spielman)说,精神健康提供者对“保险公司具有的固有优势”颇为不满。“对于患者和医疗服务提供者而言,试图与保险公司抗衡并以合理的价格获得报酬……或者就患者而言,要使他们的索赔得到批准和支付,这都是巨大的行政负担。”

联邦法律要求保险公司在行为健康护理方面提供与身体健康相同的福利,这一概念被称为平价。联邦精神卫生均等法案于2008年通过,2010年在《平价医疗法案》(Affordable Care Act)将精神卫生和药物使用治疗列为必不可少的健康利益之后进行了扩展。除少数例外,保险计划应该使获得心理保健和身体保健一样容易。但是,全州的统计数据以及医疗服务提供者和患者的报告都表明,保险公司为心理健康护理设置了障碍。客户仍然难以获得平等的治疗机会。治疗师仍在努力获得同等报酬。

治疗师想要提供负担得起的治疗

加州是该州未满足的精神卫生治疗需求率最高的州。研究表明,客户很难找到接受保险的治疗师,尤其是在通过工作或州健康保险市场Covered California受私人健康保险计划覆盖的患者中。拥有私人PPO计划的加利福尼亚人拥有不参加保险的治疗师的可能性是医生的5.6倍。

主要原因之一?加利福尼亚州很大一部分的心理治疗师不参加保险,尤其是那些在私人诊所工作的人。

尽管没有一个组织跟踪接受保险的治疗师的数量,但一项估计表明,加利福尼亚有42%的治疗师根本不接受保险。如果没有保险的财务帮助,客户每次平均要自付130美元。在主要城市中可能更高。

许多治疗师确实想接受保险。戈麦斯(Gomez)探索了这种可能性,因为它将使更多人负担得起她的服务。但是,当她开始申请接受保险时,很明显,这个过程并不容易。

加利福尼亚州缺乏可用的心理健康临床医生,有据可查,尤其是缺乏投保的治疗师。保险业内部人士说,这主要是由于全州供应商短缺。

加利福尼亚卫生计划协会传播副总裁玛丽·埃伦·格兰特说:“遗憾的是,加利福尼亚州精神卫生服务提供者的地域分布尤其具有挑战性,特别是对于亚专业和该州非常偏远的农村地区。”

加利福尼亚州面临着精神卫生工作者短缺的问题,预计在未来八年内这种情况将会恶化。然而,许多申请加入保险小组(或网络)的治疗师却被拒绝了。根据接受此故事采访的治疗师的说法,保险公司告诉治疗师,他们在该地区已经有太多的医疗服务提供者。在大城市中可能是这样,但对于那些生活在农村地区,需要专家或需要具有文化背景的治疗师的人来说,绝对不是这样。

自由怀曼(Liberty Wyman)是一名持照的婚姻和家庭治疗师,在巴斯托(Barstow)成长,她在那里长大。她一方面可以指望她所在地区的另一位私人执业治疗师。但是,加利福尼亚最大的健康保险公司之一拒绝了Wyman的接受保险申请。该公司声称,在圣贝纳迪诺县(该县人口超过210万)中,没有一个病人有自己的保险。

在会说西班牙语的临床医生加入了诺琳娜·墨菲(Norina Murphy)在圣贝纳迪诺县(San Bernardino County)的团体执业后,墨菲(Murphy)想要让她接受保险。墨菲为她的新治疗师申请的申请被拒绝,因为该公司声称其名册上已经有太多的医疗服务提供者。墨菲说:“我真的很怀疑(他们)会说西班牙语的治疗师太多,”墨菲在一个有40%的居民在家讲西班牙语的县工作。

在私人执业中,与保险公司签约只是治疗师的第一个障碍。梅根·菲利普斯(Megan Phillips)是一名获得产前心理健康认证的持证临床心理学家,是奥兰治县的治疗师,他说大约85%的时间里,提起索赔和获得报酬都很顺利。另外15%的人可能很快变成治疗师,其客户甚至经验丰富的开票者的噩梦。重大的保险问题可能导致数千美元的收入损失。但是,通常情况下,这些问题只是令人讨厌的。

在一个例子中,戈麦斯花了几个小时在电话上打着客户两个保险公司之间的来回索偿,以偿还数月的无偿会期费用。戈麦斯没有自己解决问题,反而陷入了两家公司之间的裁判比赛。到了该为她付钱并且永远无法回头的时候了。

戈麦斯说:“有两家保险公司拥有数十亿美元的利润。”“您会认为他们可以在他们两个之间进行分类。”

治疗师有时最终以失败告终,试图为自己的工作追讨报酬,他们只是放弃了。戈麦斯说:“在某个时候,我所欠的钱不值得去追求。”

墨菲同意了。她说:“我什至不知道我每年损失多少钱。”“可能很多。”

治疗师不能总是负担得起保险

低报销率使提供者无法接受保险。每节治疗师可获得的报酬取决于地点,执照类型,经验水平,专业培训和其他因素。价格范围从每节$ 56到$ 140。在加利福尼亚州,一般的治疗师每次会获得$ 80- $ 85的报酬。在过去的十年中,这些比率一直停滞不前。

保险公司向治疗师支付的费用也明显低于全科医生的收入。2017年,初级保健医生的收入比心理健康服务提供者高出近24%。自2015年以来,医生和心理健康专业人员之间的薪酬差距已经扩大。

当她进行数学运算时,戈麦斯的私人医生每分钟赚的钱比她最高报销的保险公司为心理学家支付的每分钟收入高出2.15倍。戈麦斯还是博士级别的医疗保健提供者。

菲利普斯谈到临床心理学时说:“这是您可以获得的最低薪的博士学位之一。”

一些薪资差异可以归因于基于费用的结构,该结构允许医生为同一约会中的多个程序开具账单。他们的工作结构合理,因此他们可以以更高的报酬率在更长的时间内提供更多的服务。治疗师通常仅限于每个疗程计费一项服务。但是,支付精神保健费用的价值是显而易见的:满足精神保健需求也可以降低身体保健费用。

当治疗师试图通过保险补偿来平衡其运营和生活费用与收入之间的差额时,私人执业小企业的成本很快变得难以维持。从表面上看,治疗师每年的收入可能超过100,000美元。但是,治疗师的平均年薪为50,000至75,000美元。

大多数治疗师更喜欢每周约有20位服务对象,因此他们有足够的情感能量为他们的服务对象提供最好的护理。一些接受保险的临床医生每周会接待多达35位客户以维持生计。这次不包括治疗师带来的所有无偿任务。

“我没有因护理协调而获得报酬,没有因帐单获得报酬,没有因追逐我的钱而获得报酬,没有因提倡客户而获得报酬,当我获得报酬时,也没有得到报酬。我写我的笔记,如果有人想要一些文书工作,我不会得到报酬。”戈麦斯说。

她不知道每周需要花费多少时间来完成这些其他任务。她说:“如果我做这样的计算,我想我会因此而感到沮丧。”然后是业务费用。

在阿拉米达县(Alameda County)工作的戈麦斯说,平均每月要花费约2,000美元,才能保持她的心理练习正常运行。费用包括办公室租金,营业执照,渎职和责任保险,信用卡处理,软件,网站域名和托管以及继续教育。她还每月支付一名行政助理来帮助她几个小时,并且必须支付一名会计师的费用。

业务费用也根据实践规模或治疗师的工作地点而有所不同。菲利普斯(Phillips)是一名团体律师,她聘请了一家开票服务来照顾她所有的文书工作。她付给开票人自己业务总收入的6%,并希望每年支付间接费用的30%至40%。近30%至35%的收入用于税收。墨菲(Murphy)聘请律师担任其集体执业的律师,这是另一笔每月费用。

这些业务费用均不包括雇主通常提供的福利成本,例如健康,人寿或伤残保险,带薪休假或退休计划。戈麦斯每月为通过Covered California购买的Blue Shield Gold HMO计划支付638.41美元。费用可能是巨大的。

“我没有资格获得抵押贷款。戈麦斯说:“我什至不知道如果我需要汽车,我是否可以得到汽车贷款。”“这就是成为心理学家并试图在私人执业中达到的债务收入比。”

南加州大学贝弗利山分校心理学家兼副教授琳达·霍夫曼说,治疗师还“盯着压碎学生贷款债务”,这是进入该行业的沉重成本。

戈麦斯补充说:“从开始读研究生到获得执照的八年时间里,我拿出了一笔相当于学生贷款的房子。”

情感和财务成本

美国医疗保健系统将利润放在首位,拥有金融股份的大公司已经找到了使利润最大化的方法。根据加利福尼亚卫生保健基金会的数据,2017年加利福尼亚州的健康保险公司的收入达到了1,837亿美元,比2015年增长了13%。一种策略是将新规则的负担转移给提供商,而不是浪费时间和成本。

证明或网络充分性验证就是一个示例。保险公司需要有足够的治疗师来满足需求,这被称为网络充分性。根据法律,消费者有权在合理的时间内找到在其家附近接受保险的医疗服务提供者。当患者很难找到接受保险的治疗师时,这可能表明保险人没有足够的治疗师。

为了帮助保险公司对网络的充分性负责,纽约州在2016年实施了一项新规则,规定健康计划必须每个季度都向提供者提供,以验证其提供者目录是否满足服务需求。验证网络的行政负担落在治疗师而非保险公司身上。正如墨菲(Murphy)所说,“他们决定增加可访问性的方法是每90天向我们发送一次臭虫。”

对于不遵守的治疗师,Psych Administrative Partners的创始人,有22年经验的开票人Susan Frager说,有可能将其从提供商目录中删除。

Frager补充说:“这只是将负担加在了提供者身上,而不是加在保险付款人身上,这才是真正的责任。”

增加的全身负担和由此产生的压力使治疗师更加难以完成工作。从很多方面来说,治疗师都是治疗方法-成功护理的关键通常取决于这种关系。治疗师只有在心理健康并照顾到他们的需求时,才能有效地为他们服务。

“保险公司的行为就像我们是透析机一样,我们可以互换,而且,只要不时地对它进行调试,无论您有多少人,它都能一遍又一遍地优化工作。钩上它,”霍夫曼说。“那不是真的。”

想要抗议禁止良好护理的保险惯例的治疗师没有太多追索权。保密法限制了治疗师可以就特定问题公开主张的数量。医务人员不得向其他治疗师透露其保险报销率,这限制了他们的谈判杠杆。而且由于加利福尼亚州的反托拉斯法,治疗师集体游说以争取更高的价格是非法的。

在法庭上与保险公司抗衡也不是一条容易的路。斯皮尔曼律师说,尽管一遍又一遍地看到相同的均等问题,但法院表示,从历史上看,法院不是从系统角度看待健康保险问题。大多数心理健康平价诉讼必须逐案进行,这又将负担转移给了治疗师,消费者和律师。

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